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강원도, 2024 동계청소년올림픽 유치 확정

[레저신문=오상민기자] 강원도가 2024 동계청소년올림픽 대회 유치에 성공했다.

강원도는 10일(현지시간) 스위스에서 열린 제135차 국제올림픽위원회(IOC) 총회에서 제4회 동계 청소년 올림픽 대회 개최지로 최종 확정됐다고 밝혔다. 공식 대회 명칭은 2024 강원 동계청소년올림픽 대회가 될 예정이다.

이날 IOC 총회에서 한국 대표단은 2024 강원 동계청소년올림픽 대회의 비전과 개최 계획을 발표했다. 발표자로는 유승민 IOC위원, 대한체육회 이기흥 회장, 최문순 강원도지사, 차준환 피겨스케이팅 선수, 최연우 학생(강릉 해람중학교) 및 박양우 문체부 장관이 순서대로 단상에 올랐다. 대표단은 청소년을 위한 대회 비전과 함께 한국이 2018 평창동계올림픽을 개최한 경험과 유산을 활용해 차기 대회를 개최할 능력을 충분히 가지고 있음을 피력했으며, 향후 대내외의 여건이 허락될 경우, 남북 공동개최 가능성을 열어두고 있다는 점 또한 강조했다.

한국의 유치 성공 요인으로는 2018 평창동계올림픽의 성공적인 개최 경험과 강력한 정부의 지원 의사, 기존 경기장 시설 등의 활용을 통해 올림픽 유산을 이어나가는 새로운 모델이 될 수 있다는 점 등이 꼽혔다. 또한, 동계 청소년올림픽이 그동안 유럽에서만 개최되어 아시아에서의 청소년 동계 올림픽 확산이 필요하다는 점도 유리하게 작용한 것으로 알려졌다.

특히 이번의 개최지 선정결과는 올림픽대회 유치 비용절감 및 지속가능성 향상 등을 목적으로 한 IOC의 변경절차를 최초로 적용한 사례로써, 지난해 10월부터 대한체육회와 강원도, 문화체육관광부는 실무협의체를 구성하여 신규절차의 상세분석 및 신속 대응을 통해 IOC로부터 매우 긍정적인 평가를 받은 것으로 알려졌다.

IOC 미래유치위원회(동계) 옥타비우 모라리우 위원장은 올림픽운동의 발전과 미래를 위한 새로운 절차의 적용을 통해 완성된 강원도의 계획이 “신뢰도와 확실성이 높고, 대회 개최의 위험이 적으며, 기술적으로 훌륭하며 지속가능성이 높다”고 평가하면서, “2024 강원 동계청소년올림픽은 한국과 아시아에 청소년 동계스포츠를 확산하기 위한 최적의 기회가 될 것”이라고 평가했다.

2024 강원 동계청소년올림픽 대회는 2024년 1월 19일부터 2월 2일까지 약 15일간 강원도 평창, 강릉, 정선 등에서 치러질 예정이다. 70여개국에서 선수 1,800여명을 포함해 약 2600여명이 참가한다. 2018평창동계올림픽을 통해 높아진 동계스포츠의 저변을 청소년층까지 확대하고, 아시아 동계스포츠의 중심지로서 강원도의 입지도 높여나갈 것으로 기대된다.

2024 강원 동계청소년올림픽은 2018 평창동계올림픽 당시에 사용됐던 기존 경기장들을 활용해 평창올림픽 유산을 계승, 예산 투입을 최소화하고 IOC의 지원금을 최대한 활용해 효율적인 대회로 치를 계획이다. 한국스포츠정책과학원은 이번 대회 유치에 따른 경제성 분석 결과 편익 대비 비용 비율이 1.5로 경제성이 높을 것으로 예상했다.

한편, 청소년올림픽은 성인들이 참가하는 경기 중심의 올림픽과는 달리 경기 외에도 교육과 문화 프로그램 등을 통해 참가하는 청소년 선수들에게 스포츠인으로서 다양한 경험과 교육을 제공하는 축제로, 스포츠를 넘어서는 사회·문화적 효과를 창출할 것으로 기대된다. 개최지로 선정된 강원도는 강원도의 경험과 자원을 활용해 사상 최고의 대회가 될 수 있도록 준비할 방침이다.

IOC의 청소년 교육 프로그램인 스포츠의 가치, 인권, 동계종목 체험 등이 이루어지며, 한국과 강원도만의 매력을 담은 전통, 평화, 재미, 동행을 주제로 한 개최지 프로그램을 통해 청소년들에게 경쟁과 우열, 메달과 성적을 넘어 포용과 평화, 화해와 협력 등의 올림픽 가치를 느끼도록 할 예정이다.

문체부 박양우 장관은 유치가 결정된 후 “2020년 새해에 국민 여러분께 즐거운 소식을 전하게 되어 영광이며, 대회 유치를 위해 노력해온 강원도, 대한체육회 등 관계자들의 노고에 감사드린다”면서, “향후 범정부 차원의 유기적 협조체계를 구축하여 2024 강원 동계청소년올림픽 대회를 성공적으로 개최할 수 있도록 최선의 노력을 다하겠다”고 밝혔다.

최문순 강원도지사는 “대회유치를 지지하고 도와준 정부, 대한체육회에 감사드린다”며, “철저한 대회 준비를 통해 강원도와 대한민국의 위상과 저력을 보여줄 수 있는 대회로 만들겠다”고 말했다.

오상민 기자  ohsm31@yahoo.co.jp

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