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[전재찬 칼럼] <33> 스프레이 시약 차(2)

● 입자의 크기
스프레이로 살포할 때 약제의 입자는 노즐의 종류나 압력에 의해 크기가 변한다. 또 노즐에 따라서는 입자속에 공기가 넣어 적은 물량에서 큰 입자를 만들어 내는 노즐도 있다. 같은 살포물량에서는 입자를 적게 하면 입자의 수가 증가한다.
예를 들면 입자의 크기(직경)을 반으로 하면 8배수의 입자로 된다(그림). 살포물량이 같은 경우 입자가 적으면 적을수록 살포하는 면적에 대해 전면을 균일하게 피복할 수 있게 된다. 반대로 입자가 크면 한 개의 입자의 물량이 많게 되어 입자의 수도 적게 되기 때문에 균일하게 피복할 수 없다(약제가 많게 떨어진 부분과 떨어지지 않은 부분이 많이 발생한다).

약제가 균일하게 피복하기 위해서는 입자가 적으면 적을수록 좋지만 적은 입자는 가볍기 때문에 바람에 날리는 단점이 있다. 살포한 입자가 바람에 날리는 현상을 드리프트(Drift)라고 하고 드리프트가 발생하면 약제가 살포목적이외의 장소에 피복되기도 하여 목적지에 도달하기 전에 증발해버리기도 한다.

대부분의 경우 균일하게 피복시키는 것이 가장 좋고 작은 입자로 살포가 바람직하지만 200마이크로이하의 입자에서 드리프트가 발생하기 쉽다. 드리프트해서는 곤란한 제초제는 입자크기를 200마이크로이상으로 살포하는 것이 좋다.  드리프트를 피하기 위해 바람이 없는 시간대를 골라 살포하거나 바람이 있는 시간은 드리프트가 일어나지 않는 큰 입자로 살포할 필요가 있다.

결과로서 균일한 피복을 목표로 하면 드리프트가 일어나고 드리프트를 일어나지 않도록 하면 균일한 피복이 불가능하게 된다. 살포자는 사용하는 약제로부터 최대한의 효과를 얻기 위해 타협점을 찾을 필요가 있고 상황에 따라 노즐을 변경시키는 지식이 필요하다.

● 약제의 특성
바람의 영향을 받지 않도록 입자의 크기를 변경할 필요가 있다고 기술하였지만 살포하는 약제에 의해서도 적정한 입자의 크기가 있다. 스프레이장비로 살포하기 위해서는 살균제, 제초제, 살충제, 생장조절제, 계면활성제, 비료등이지만 각 약제는 크게 분류하면 접촉형, 침투이행형, 토양처리제의 3가지로 된다.

접촉형의 약제는 대상이 되는 것(병원균, 잡초, 해충등)에 직접 접촉시키는 것으로 효과를 표시하기 때문에 전면을 균일하게 피복할 필요가 있다. 그러기 위해서 될 수 있는 한 작은 입자를 만드는 노즐을 사용해야 약제의 효과는 높게 된다. 그러나 같은 접촉형의 약제에서도 살균제와 제초제에서는 사용하는 노즐을 교체하는 것이 좋다. 왜냐하면 제초제는 드리프트하면 의도하지 않은 장소의 잔디가 고사할 가능성이 있기 때문이다. 제초제의 경우는 절대로 드리프트하지 않도록 어느 정도 큰입자(200마이크론 이상)를 만드는 노즐을 사용하는 편이 안전하다.
침투이행형의 약제는 잔디에 흡수되면 잔디전체로 이행해서 효과를 표시하기 때문에 그정도로 균일하게 피복시킬 필요는 없다. 그래서 드리프트의 위험을 무릅쓰고 작은 입자로 살포하는 것보다도 다소 큰입자로 살포하는 것이 좋다. 토양처리제나 계면활성제는 잔디에 균일한 피복보다도 토양에 약제를 떨어뜨리는 것이 중요하기 때문에 큰 입자로 살포한다. 비료에 관해서는 살포하는 양분에 따라 적합한 입자의 크기가 다르다. 예를 들면 아인산(엄밀히 말하면 살균제부류임)이나 철분은 엽면으로 흡수시킬 필요가 있기 때문에 입자가 엽에 붙게 할 필요가 있다. 그외의 양분의 대부분은 주로 뿌리에서 흡수되기 때문에 엄밀히 엽면살포를 실시하지 않는 한 입자의 크기에 구애 받을 필요는 없다. 그래도 너무나 큰 입자로 살포하면 비료얼룩이 일어나므로 주의한다.

사용하는 약제의 특성을 이해하는 것에 의해 큰 입자의 살포가 가능하다면 필요없는 드리프트를 피할 수 있다. 입자의 크기와 적절한 살포용도에 대해서 정리한 표를 참고하면 적합한 입자의 크기를 결정하는 것이 가능할 것이다.(표1). <계속>

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