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골프장 업계, 대중제 골프장 세금 개편 발표 앞두고 폭풍전야

[레저신문=정찬필기자]

정부가 11월 대중제 골프장의 세금 개편안 발표를 앞두고 있는 가운데 골프계에 긴장감이 감돌고 있다.

코로나19 이후 골프장 업계는 젊은 세대를 중심으로 골프 인구 유입이 빠르게 늘면서 호황기를 맞이했다. 골프장 업계 영업 이익률 역시 사회적 거리두기 여파가 지속되면서 지난해 사상 최고치를 기록했다. 그러나 이에따라 수도권 인근 골프장을 중심으로 그린피와 각종 부대 비용은 빠르게 올랐고 골퍼들 역시 가파른 비용 상승에 대한 불만을 쏟아 냈다.

이에 정부는 골프 대중화 방향과 맞지 않을시 면세 혜택을 철회할 수 있도록 하는 규제 정책 마련하기 위해 법령 개정을 추진하고 있다.

올해 11월 시행 예정인 개정 '체육시설의 설치·이용에 관한 법률'에서는 '회원제'와 '대중제'으로 나뉜 현 골프장 체계에 '비회원제'를 추가한다.

문제는 가장 중요한 특별소비세 면세 범위 및 기준을 어떻게 정할지가 결정되지 않았다는 점이다. 다만 대중제 골프장이 면세혜택을 받으려면 회원제 골프장 비회원 평균 그린피 대비 4만원을 낮게 책정해야 한다는 내용 등이 검토 중으로 전해졌다.

개정 법령이 시행되면 기존 대중골프장들은 신설될 '비회원제'로 갈지 기존 혜택을 그대로 받는 '대중형'으로 갈지 선택 해야 한다. 일부 골프장들은 정부 고시 금액이 높으면 '비회원제'로 전환하겠다는 분위기다. 그린피 인하로 손해보는 것보다는 세제혜택을 포기하는 게 더 나은 선택일 수 있다는 것이다.

일각에선 비회원제로 분류될 기존 대중골프장들이 손해보지 않기 위해 과세되는 개별소비세 등을 그린피에 반영해 더 비싼 요금을 책정하면 소비자 피해가 오히려 가중될 수도 있다는 지적도 나온다.

대중골프장 관계자는 “대중제 골프장은 경기의 영향이 크고 불확실성도 너무 크다. 요즘같이 내장객 수도 줄고 있는 상황에서 민감한 세금 문제를 개편하면 자칫 업계의 침체로 이어질 가능성이 크다”고 말했다.

정찬필 기자  gvd23@naver.com

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