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도심에서 만나는 초록 세상, 울산 태화강 십리대숲

[레저신문=정찬필기자]

하늘을 찌를 듯 곧게 뻗어 올라간 대나무가 무성한 숲을 이뤘다. 바깥은 아직 막바지 더위가 한창이지만 대숲에 들어서면 금세 서늘한 기운이 몸을 감싼다.

 

▲ 울산의 자랑인 도심 속 힐링 명소 태화강 십리대숲

태화강 십리대숲은 울산시가 자랑하는 도심 속 힐링 명소다. 태화강을 따라 구 삼호교에서 태화루 아래 용금소까지 10리(약 4km)에 걸쳐 있어 십리대숲이다. 이곳에 언제부터 대나무 숲이 있었는지 정확히 알려진 바는 없다. 1749년 울산 최초의 읍지인 《학성지》에 ‘오산 만회정 주위에 일정 면적의 대밭이 있었다’는 기록이 있는 것으로 보아 그 전부터 태화강 변에 대나무가 자생한 것으로 짐작할 뿐이다.

십리대숲 양 끝 지점은 각각 구 삼호교와 태화루다. 구 삼호교는 1924년 태화강에 건설된 울산 최초의 근대식 철근 콘크리트 교량이다. 등록문화재 104호로 지정되어 있다. 신 삼호교가 생기면서 더 이상 차량은 다니지 않는다. 십리대숲과 구 삼호교 사이에는 십리대숲 먹거리 단지가 조성되어 있다. 태화루는 신라 선덕여왕 때 태화사의 누각으로 건립됐다고 한다. 밀양 영남루, 진주 촉석루와 함께 ‘영남 3루’로 불렸는데, 임진왜란 때 불타 없어졌다가 2014년에 복원됐다. 바람 부는 누각에 올라 유유히 흐르는 강물과 멀리 십리대밭교를 바라보며 쉬어 가기 좋다. 보행자 전용 교량인 십리대밭교는 밤이면 조명을 밝혀 한층 아름답다. 십리대숲 전체를 조망하고 싶다면 강 건너편 태화강전망대에 올라보자. 본래 있던 취수탑에 건물을 올려 4층 높이 전망대로 만들었다. 전망대와 십리대밭을 오가는 운치 있는 나룻배도 탈 수 있다.

 

▲ 초록내음 물씬 풍기는 울창한 대숲의 장관

울창한 대숲 한가운데 들어서면 온통 초록 세상이다. 하늘이 보이지 않을 만큼 빽빽한 대나무 사이로 널찍하게 난 산책로를 따라 걷노라면 상쾌한 공기가 온몸을 감싼다. 그저 걷기만 해도 몸과 마음이 맑아지는 느낌이다. 군데군데 놓인 벤치에 앉아 귀를 기울이면 바람에 댓잎 부딪히는 소리가 들려온다. 밤의 대숲은 또 다른 얼굴로 여행자를 맞이한다. 사방에서 쏘아올린 LED조명이 대숲을 마치 밤하늘의 은하수처럼 몽환적으로 만드는 것. 아름다운 ‘은하수길’은 약 400m 구간에 걸쳐 이어지며 이색적인 야간 볼거리로 입소문이 나 많은 사랑을 받고 있다.

십리대숲을 품은 태화강은 울산을 동서로 가로질러 동해로 빠져나가는 ‘울산의 젖줄’이다. 총 길이가 47.54km에 달한다. 최근 반세기 동안 태화강에 일어난 변화는 드라마틱하다. 지금은 맑은 물이 흐르는 생태하천으로 거듭났지만 2000년대 초반까지만 해도 죽음의 강이라 불릴 만큼 오·폐수와 쓰레기가 가득했다.

 

▲ 심각한 오염 진행된 태화강, 오폐수 유입 막으며 생명의 강으로

1960년대 초 울산이 공업단지로 지정되고 산업 수도의 영광을 누리는 동안 심각한 오염이 진행됐던 것. 태화강 살리기가 시작된 것은 2000년대 중반부터다. 오·폐수 유입을 막고 수중과 수변을 정비해 수질을 1급수로 개선하고, 산책로와 자전거도로 등 친수(親水) 공간을 만들었다. 십리대숲이 있는 대나무정원 외에 생태정원, 계절정원, 수생정원, 참여정원, 무궁화정원, 그리고 기타 녹지와 편의시설도 들어섰다. 중구 태화동, 남구 무거동, 신정동 일대 835,452㎡에 걸쳐 조성된 이 드넓은 수변생태정원은 순천만국가정원에 이어 2019년 7월 국내 제2호 국가정원으로 지정되었다.

 

1. 여행정보

- 울산관광 : http://tour.ulsan.go.kr

- 태화강국가정원 : www.taehwaganggarden.com

하늘을 찌를 듯 곧게 뻗어 올라간 대나무가 무성한 숲을 이뤘다. 바깥은 아직 막바지 더위가 한창이지만 대숲에 들어서면 금세 서늘한 기운이 몸을 감싼다. <사진=한국관광공사>

정찬필 기자  gvd23@naver.com

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