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‘들잔디 소녀’ 태현숙 박사가 말하는 잔디이야기 <3>한국잔디의 개발 역사

조이시아 잔디는 한국 잔디가 맞나? 조이시아(Zoysiagras)1)는 대표적인 난지형 잔디(warm season grass) 입니다. 
사실 Zoysiagrass(이하 조이시아)는 한국잔디와 동일한 의미로 쓰이고 있지만 정작 조이시아 품종을 가장 많이 가진 나라는 미국이라는 것을 알고 있나요? 미국은 1890년대부터 한국, 일본 등을 중심으로 한국잔디 유전자원을 집중적으로 수집하였으며 1951년에는 ‘Meyer’라는 신품종을 개발하고 최근에는 그린용 조이시아까지 개발했습니다. 

필자가 2017년 미국 뉴저지에서 열린 국제잔디학회에 참석하였을 때 USGA 박물관을 방문한 적이 있습니다. 그런데 그 때 한국에서도 조이시아 유전자원을 많이 수집했다는 내용의 영상물을 보고 약간 씁쓸한 마음이 들었습니다. 더욱 놀라운 점은 세계의 많은 학자들이 조이시아 신품종 개발에 참여하고 있었다는 것입니다. 
한국에 도입된 조이시아로는 ‘Zenith’ 라는 중지2) 계통의 잔디가 대표적인데, ‘스텔라’ 라는 금잔디 계통의 조이시아도 도입하여 번식 중이라고 합니다. 
최근에는 골프장 그린에 적용할 수 있는 섬세한 질감을 가진 조이시아(가칭 ‘M85’, ‘M60’)도 개발되었다고 하니 골프장에 있어 많은 기대가 될듯합니다. 

‘2016년 우리나라 이상기후 발생분포도’ 에 따르면 년간 이상고온의 출연 횟수는 1970년대보다 5배 많아졌다고 하니 앞으로 기후가 계속 아열대성으로 변하면 이들의 보급 속도는 더 빨라질 것으로 예상됩니다. 
우수한 조이시아가 계속 개발되는 것은 기쁜 일이지만 연구자의 입장에서는 한국잔디의 종주국인 우리가 외국에서 조이시아를 계속 도입하는 것이 조금 부끄럽다는 생각이 듭니다. 물론 우리나라에서 개발된 한국잔디 품종들도 있으며 국내 품종 개념이 처음 도입된 계기는 ‘안양중지’ 라고 볼 수 있습니다. 안양중지는 안양CC(고 이병철 회장님)에 의해 우수 잔디가 선발 육종된 품종입니다. 이후 삼성 잔디환경연구소에서 이 잔디의 우수성을 간파하고 특허를 신청하여 정식 품종이 되었고 이후 많은 골프장에 보급되었습니다. 

1990년대 후반부터 국내에서도 한국잔디 신품종을 본격적으로 개발하기 시작하였습니다. 그 결과 건희, 세녹, 밀록, 그린에버, M45 등이 개발되었으며 일부는 국내 골프장에 도입되기도 하였으나 안타깝게도 아직 세계적인 품종으로 육성된 것은 없습니다. 왜 그럴까요. 
개인적인 의견입니다만 국내에서 잔디 신품종 개발은 주로 대학교나 민간 연구소가 독자적으로 진행해 왔습니다. 그렇기 때문에 이를 대대적으로 개발, 육성하는 데는 한계가 있습니다. 
최근 정부기관인 산림청(산림바이오소재 연구소)에서 한국잔디 신품종 개발에 착수한 것은 매우 반가운 소식입니다. 글로벌 신품종을 얻기 위해서는 정부 차원의 지속적인 관심과 투자가 반드시 필요합니다.

전 세계는 제3의 전쟁으로 불리는 종자 싸움이 치열하게 진행되고 있습니다. 한국 토속 씨앗은 대부분 전멸되고 오히려 우리 종자를 미국, 일본 등지에서 갖고 있다는 것은 안타까운 현실입니다. 그 한 예가 라일락입니다. 1950년대 미국의 식물채집가 이자 종군기자로 참가했던 장교가 북한산 정향나무 종자를 미국으로 가져가 품종개량을 거쳐 탄생시킨 꽃입니다. 지금은 미국 라일락 꽃의 80% 정도가 한국서 가져간 라일락 종으로 ‘미스김 라일락’으로 불립니다. 당시 사무실에서 근무하던 ‘김씨’ 성을 따서 지었다고 합니다

지금부터라도 우리 것을 보존 개발하려는 정부와 민간 연구 단체의 노력이 더 필요하다고 생각합니다. 
우수한 품종을 개발하는 데는 거의 10년을 투자해야 합니다. 다음 세대를 위해 십년지대계(十年之大計)가 반드시 필요합니다. 조이시아(Zoysiagras)를 반면교사 삼아 노력한다면 언젠가 미국에서 우리가 만든 한국잔디를 밟아 볼 날도 오지 않을까 하는 기대도 해 봅니다.

1) 조이시아는 한국이 종주국 지금은 미국 대표적 잔디
2) 한국잔디 품종 첫 개념 도입 ‘안양 중지’  이병철 회장의 각별한 관심이 있었음

▲태현숙
•농학박사, 한국잔디학회 총무이사 
•한국그린키퍼협회 자문위원
•전) 삼성물산 잔디환경연구소 소장
•현) 유골프엔지니어링 잔디연구소 소장

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